1. July 2016

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Help to build the QuarkXPress wishlist!

QuarkXPress users have always been very passionate. So it is no surprise that there exist many enhancement wishes for future versions of QuarkXPress, from small improvements to large feature requests.

In order to give the individual enhancements the right priority, in 2014 Quark conducted a survey to have users rank the wishlist (by individual importance).

The result of the ranking drove the development of QuarkXPress 2015 and 2016.

For example, in 2014 PDF/X-4, larger page size, footnotes/endnotes, multi-color gradients and color picker (eyedropper tool) had been ranked in the TOP 20 and therefore were built into the last two versions.

Of course there will be a few features where Quark will add some new innovations, like in QuarkXPress 2016 with HTML5 Publications and Convert PDF to Editable Objects.

And now Quark is asking you again, though there is no major new version on the horizon yet.

Remember, it’s pre-ranking time, so it is building the wishlist currently, meaning Quark is asking you, which features should be put on the ranking ballot.

So please participate.

Of course if you have submitted a wishlist item before, through tech support, Quark’s forums or social media sites or over the phone, these are already on the wishlist.

 

Enter your suggestion here please:

https://www.facebook.com/groups/quarkxpress/permalink/1205666106118504/

(also visit this link if you are just curious what others are asking to see in future versions)

Though there can’t be any guarantee that your feature wish will be implemented, the past experience shows that Quark let you – the users of QuarkXPress – set the majority of QuarkXPress’ roadmap.

 

Thank you!

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20. June 2016

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New QuarkXPress Document Converter removes Pasteboard XT and Web layouts

Quark released a new version of QuarkXPress Document Converter.

Version 1.1 is a free download:
Mac OS X: http://www.quark.com/Support/Downloads/Details.aspx?fid=289
Windows: http://www.quark.com/Support/Downloads/Details.aspx?fid=288

You need the QuarkXPress Document Converter to (batch) convert documents from v6 and below, so that QuarkXPress 10, 2015 or 2016 can open these.

The notable new features in QuarkXPress Document Converter version 1.1 are:

  1. QuarkXPress Document Converter will now be able to strip Web layouts and Interactive layouts out of legacy projects during conversion. Only Print and App Studio layouts within the legacy project will be retained after conversion.
  2. QuarkXPress Document Converter will now be able to remove Pasteboard XTension slug from the legacy documents during conversion.

So that means – even though you do not need QuarkXPress Document Converter for documents created in QuarkXPress 7, 8 or 9 – these two new features might be the reason to still run them through it.

Bottom-line might be that QuarkXPress Document Converter will wash them clean… ;-)

QDC1.1

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14. June 2016

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Quark veröffentlicht QuarkXPress 2016 – Eine Analyse

Planet Quark is testing having authors write in other languages than English. The following text is a review of QuarkXPress 2016 in German by Holger Bartsch, an IT consultant for publishers and agencies in Germany. Please let us know how you like it.

Please use Google Translate (or any other translation service you prefer), if you do not read German. Thank you!

QuarkXPress – da war doch mal was, nicht wahr? Haben wir nicht alle damit gearbeitet? Damals, in den Neunzigern… Doch dann kam das dunkle Zeitalter: Quark war resistent gegen alle Verbesserungsvorschläge von Benutzern, die Versionen 5 und 6 waren fehlerhaft und korrigierende Updates kamen selten. Nur gut, dass Adobe InDesign auf den Markt brachte und damit die Möglichkeit zum Wechsel bestand.

Ein bisschen scheint es, als stünden wir gerade wieder vor einer Wechselmöglichkeit. Adobe marschiert in das dunkle Zeitalter: Die Programme der CC-Suite gibt es nur noch im Miet-Abo, die Fehler in der Software nehmen zu und was das Hören auf die Kunden betrifft… naja.

Und wieder bietet sich eine Alternative, eine neue Hoffnung: QuarkXPress 2016 ist auf dem Markt!

Als IT-Consultant im Publishing-Bereich, hatte ich schon früh die Möglichkeit QuarkXPress 2016 auszuprobieren und zu testen. Dabei fällt gleich auf, dass Quark das gesamte Produkt – mehr noch als schon in QuarkXPress 2015, an die Bedürfnisse des modernen Publishings und die Bedürfnisse der Layout und Design Profis angepasst hat. Und es scheint, als könne Quark vorausahnen, was der Benutzer in den nächsten Jahren wirklich braucht.

Importierte Elemente in native QuarkXPress Objekte umwandeln

Darf man heutzutage noch von Killer-Features reden? Also von Funktionen, die der Autor für so gut hält, dass sie die Kraft haben, eine Wende herbei zu führen? Dieses Feature ist für mich ein solches Killer-Feature. Importierte PDFs, Illustrator-Grafiken, EPS oder sogar Excel-Tabellen können in native QuarkXPress-Objekte umgewandelt werden. Dabei werden Texte zu Texten und Pfade zu Pfaden. Die Geschäftsausstattung eines Kunden liegt nur noch als PDF vor? Kein Problem: Das PDF importieren, aus dem Kontextmenü „In native Objekte konvertieren“ wählen und man erhält typografisch korrekte Textrahmen, Pfade der Designelemente sinnvoll gruppiert und die benutzten Farben automatisch zur Farbpalette hinzugefügt. Ja, es wird nicht jedes Detail bei der Konvertierung wiederhergestellt: Etwa vorhandene Transparenzen müssen neu erstellt oder Stilvorlagen neu angelegt und angewendet werden. Aber dieses Feature sorgt dafür, dass der Designer nicht zum hundertsten Mal von Anfang an beginnen muss. Das spart Arbeit und Zeit. Genauso wie die Möglichkeit, Elemente aus Microsoft-Office-Produkten oder aus Numbers, Pages, Keynote oder aus Adobe Illustrator und InDesign heraus zu kopieren und als native Objekte in QuarkXPress einzufügen. Ja, der ist Autor begeistert.

 

bf_macman_pdf_importiert

Das importierte PDF kann im Kontextmenü in native Objekte umgewandelt werden.

 

Die nativen Objekte des PDF sind sinnvoll gruppiert und das Logo liegt als Pfad vor.

Die nativen Objekte des PDF sind sinnvoll gruppiert und das Logo liegt als Pfad vor.

 

HTML5 publizieren

Besonders beeindruckt hat mich auch, wie einfach es mit QuarkXPress 2016 geworden ist, ein Layout in HTML5 zu erstellen. Mit ein paar einfachen Klicks kann ein Design, das keine Features vermissen lässt, mit interaktiven Finessen versehen werden und in HTML umgewandelt werden. Liebes Quark-Team: So hätte das gerne damals schon mit Immedia funktionieren dürfen.

Selbstverständlich können auch bestehende Druck-Layouts genommen und in HTML5 exportiert werden: Datei öffnen, Layout als Digitales Layout duplizieren, Layout als HTML5-Publikation exportieren, fertig. Das Ergebnis ist ein Ordner mit index.html, Fonts, Bildern, Javaskripten und CSS – einfach auf einen Webserver legen, aufrufen, fertig. Wer sich das Ergebnis schon vor dem Export ansehen möchte, kann dafür die eingebettete Vorschau-Funktion nutzen. QuarkXPress lädt das Layout dann in den Standard-Webbrowser und schon sieht man in Safari, Chrome oder Firefox, was man später im Web bekommt.

 

Anwenden von Animationen in einem digitalen Layout

Anwenden von Animationen in einem digitalen Layout

Die Preview des Artikels inklusive der Animation im Webbrowser.

Die Preview des Artikels inklusive der Animation im Webbrowser.

 

Auch das Hinzufügen von interaktiven Elementen ist simpel: Mit der HTML5-Palette kann der Benutzer Schaltflächen und Popups erstellen, Videos oder Töne einbinden, Animationen generieren und Diashows vorbereiten. Die Benutzerführung ist dabei so einfach, dass man es auch kann, wenn man noch nie vorher mit einer Webseite oder einen interaktiven Powerpoint gearbeitet hat.

Selbstverständlich kann man QuarkXPress Layouts auch für eBooks exportieren. Dabei lässt sich festgelegen, ob das Layout fixiert sein oder ob reflow, etwa bei unterschiedlichen Frontgrößen, erlaubt ist. Selbstverständlich kann ein Layout auch direkt an KindleGen übergeben werden.

 

Farbwähler-Werkzeug

Bei der Farbauswahl ist Quark nun endlich mit Adobe gleichgezogen. Mit der neuen Farbauswahl-Pipette von QuarkXPress 2016 kann der Anwender nun aus jedem geladenen Objekt die Farben auswählen. Diese werden in die Farbauswahlpalette übernommen und können von dort aus per Doppelklick in die Farbpalette übernommen werden. Eine Schaltfläche erlaubt es zudem, alle Farben auf einmal in die Farbpalette zu übernehmen. So schnell konnten Farben in QuarkXPress noch nie eingesetzt werden. Wenn ich diese jetzt noch direkt aus der Farbauswahlpalette nutzen könnte …

Mit dem Farbwähler können Farben aus importierten Bildern einfach in die Farbpalette übernommen werden

Mit dem Farbwähler können Farben aus importierten Bildern einfach in die Farbpalette übernommen werden

 

Mehrstufige Farbverläufe

Endlich. InDesign und Illustrator beherrschen mehrstufige Farbverläufe schon seit langem. Was dort gut funktioniert, hat nun auch endlich bei QuarkXPress Einzug gehalten: Konnte ein Verlauf bisher nur von einer Farbe zur anderen definiert werden, sind Farbverläufe nun in nahezu beliebig vielen (bei 40 hat der Autor den Test beendet) Farbübergängen möglich. Darüberhinaus können die einzelnen Übergangspunkte auch noch mit unterschiedlichen Transparenzen versehen werden. Dies ist neu, selbst für InDesign-Benutzer. Und in Verbindung mit Objektstilen kann ein einmal angelegter Verlauf auch immer wieder angewendet werden

 

Weitere Verbesserungen

Auf der Webseite von Quark, von der man bequem eine Testversion laden kann, sind darüber hinaus auch noch kleine Demo-Videos zu weiteren neuen Features zu sehen, beispielsweise:

  • Unterstützung für OpenType Stylistic Sets
  • Weitere Verbesserung der Benutzeroberfläche
  • Einheitliche XTension-Schnittstelle
  • Zusätzliche dynamische Hilfslinien
  • Unterstützung des Touchpads (nur auf Macs)
  • Vergrößerung der Maßpalette
  • Option für Zeilenumbruch von Inhaltsvariablen
  • Textrahmen an Text anpassen
  • Suchen und Ersetzen von geschützten Leerzeichen

 

Fazit: Probieren Sie es selbst

Wenn Sie QuarkXPress in den letzten Jahren keine Beachtung geschenkt haben, weil Sie mit InDesign glücklich waren, lohnt sich spätestens jetzt ein Blick auf die neue Version. QuarkXPress 2016 ist ein stabiles und schnelles Werkzeug zur Erstellung von digitalen und gedruckten Publikationen. Im Vergleich zu InDesign CC lässt das neue „Quark“ kaum noch Wünsche offen, in manchen Bereichen überflügelt es dieses sogar bereits deutlich.

Ausserdem ist es als klassische Kauflizenz für 999 Euro zu erwerben und kann für den Preis 399 Euro von jeder Vorversion aktualisiert werden. Besitzer von QuarkXPress 2015 können sogar schon für 199 Euro auf QXP2016 umsteigen, im Bildungsbereich sind Lizenzen schon ab 79 Euro zu haben.

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13. June 2016

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New author: Holger Bartsch

Please allow me to introduce Holger Bartsch as a new author for planetquark.com:

http://www.planetquark.com/author/holger-bartsch/

Holger works as a freelance IT consultant for publishers and ad agencies. Before that he worked as an IT manager in an agency for corporate publishing, as a system integrator for editorial systems and as a trainer for Desktop applications and editorial systems.

Holger has a lot of experience in print publishing and also in digital publishing: For example, he already used QuarkImmedia in 1996 and was at the forefront of app publishing with Quark App Studio when it started in 2011.

Looking forward to read about Holger’s anaylsis and his tips & tricks about publishing. Holger will write in German, which continous PlanetQuark’s non-English language tradition that we recently started.

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